Le Pôle Sciences des Utopiales présente le robot Curiosity

Le Pôle Sciences des Utopiales, immiscé dans un angle, entre les deux espaces de conférence, discute non pas science-fiction mais Curiosity. Pour rappel, ce robot, parti en novembre de l’année dernière et qui a atterri en août cette année, a été développé pour explorer Mars.

« Notre labo a développé une partie du robot », explique l’une des scientifiques sur place, « on travaille au CEA et on a collaboré avec le CNES ». Hier, une conférence, donnée par l’un des collègues du stand, avait pour but de définir les nouveaux défis – scientifiques et techniques – qui régissent l’exploration de Mars.

« On travaille sur une technique qui s’appelle LIBS (Laser Induced Breakdown Spectroscopy), dont le but est de focaliser un laser sur une surface. Ainsi, ça va chauffer la matière et la vaporiser, ça va créer un plasma et, en se refroidissant, ce plasma va émettre de la lumière qu’on va récupérer », annonce l’une des scientifiques du stand. « Chaque élément présent dans la matière va émettre une seule longueur d’onde et donc une seule couleur. Nous, on regarde quels éléments en ressortent et comment est composé notre échantillon ».

« Un laser vaporise quelques micromètres cubes de matière et les transforme en plasma. En analysant sa signature spectrale, on déduit les éléments chimiques qui le composent. Le LIBS fonctionne en temps réel, à distance si nécessaire », note Amazing Stories, l’une des expositions adjacentes.

Et c’est un système LIBS, dont le concept a été développé par le CEA, qui a été embarqué sur le robot Curiosity et envoyé sur Mars, « où il permettra d’analyser à distance et sans prélèvement les roches ».

Pour l’anecdote, on apprend qu’un seul des membres de l’équipe est lecteur de SF. D’ailleurs, « c’est lui qui a travaillé sur le robot Curiosity », ajoute notre scientifique interrogée.

Ania Vercasson

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